вторник, 31 декабря 2019 г.

Замок на зачарованном холме

Калифорния, Декабрь 2019
Приятно, оглядываясь назад, осознавать, что год был интересным: много отличных посиделок с друзьями, что-то новенькое на работе, да и немало новых мест увидено. Одно из таких — Херст-касл, расположившийся на т.н. «Зачарованном холме» в паре часов езды от Сан-Франциско.
Когда siberian_girl предложила посмотреть замок, я отнеслась скептически (замок… в Калифорнии?). Но друзей я навещаю не первый год, некоторые места посещала уже многократно, так что… замок — так замок. Знала б я тогда, какая сказка меня ожидает в этой вылазке на выходные…
Но, прежде чем заглянуть на «ранчо» медиамагната, основателя холдинга «Hearst Corporation» и владельца газет (не в курсе насчёт пароходов) Уильяма Рэндольфа Херста, немного организационных моментов. Посещение территории и помещений возможно только с туром, который настоятельно рекомендуется бронировать заранее (ссылка — тут). В особенности такие, как «Сумеречный тур».
В поместье (а точнее, в проходной пункт) мы приехали несколько рано. Но выезжали мы с работы подруги в районе обеда, а дорога была на удивление не очень забита машинами (наверное, все испугались прогноза погоды — обещали дожди), так что до начала тура у нас было практически ещё два часа.
Пока ждали, побродили по местному музею и узнали хоть кое-что про медийную империю Херста:
Как оказалось, Уильям был инноватором в своём деле: распознал интерес публики ко всему, связанному с личной жизнью известных людей и фактически вывел «жёлтую прессу» на новый уровень. На самом деле, был молодец. Каждый выпуск газеты проверял лично, вне зависимости от того, где находился: свежую прессу боссу доставляли самолётом в любую точку. На пике развития газетного бизнеса у Херста выпускалось почти 30 газет в основных американских городах.
Во времена Херста медиамагнаты и бизнесмены имели активную политическую позицию, но не всем так везло, как в наши времена Трампу, и Уильям свои выборы проиграл.
Перед тем, как отправится в своё путешествие непосредственно к замку, мы посмотрели документальный фильм в кинотеатре про строительство замка. Фильм очень понравился, много интересного рассказали и про историю благосостояния Херстов, и про то, с какими трудностями Уильяму пришлось столкнуться на пути к осуществению своей детской мечты построить свой замок.
Самым удивительным для меня в этой истории было то, что главным архитектором, которому Херст доверил столь грандиозный проект, стала женщина — Джулия Морган. Многие архитекторы просто даже не брались за проект, вынося вердикт «строительство подобного объекта на этом холме-горе невозможно». Но Джулия увидела в этом возможность совершить невозможное и заполучила контракт. Забавный факт: Джулия была известна тем, что всегда заканчивала свои проекты в срок и укладывалась в бюджет. Что не сработало в этом самом грандиозном проекте её карьеры: много чего сносилось и перестраивалось заново, воплощая в себе ещё более грандиозные замыслы этой продуктивной пары.
Погодка в Калифорнии во время моего визита была очень непредсказуемой, но хотя бы в тот вечер не было дождя: ветер мы пережили, а туман придал замку ещё большую загадочность и очарование.
В замке шикарные бассейны, наше знакомство началось с бассейна Нептуна:
Первая версия бассейна увидела свет в 1924 году. Но размерчик был маловат (либо количество людей, желавших в нем искупаться, было многовато), и бассейн было решено перестроить. Потом ещё раз, и ещё раз. Аппетит и фантазия разыгрались где-то в процессе обдумывания очередного проекта/испытания введённой в эксплуатацию версии. Design-thinking и Agile тогда были не особо в ходу, так что тестовая версия исполнялась во всей красоте. А потом всю эту красоту рушили и отстраивали по улучшенному дизайну с учётом обратной связи от клиента :).
Основное здание мне напомнило отчего-то больше португальский стиль, нежели испанский. Но я не особый знаток архитектуры, хотя это один из увлекающих меня моментов в путешествиях.
Внутренний интерьер помещений, безусловно, выглядел богато. Но не это поразило. Подавляющее большинство отделки (гобелены, потолки, отделочная плитка) и обстановки — это реальные артефакты средневековой Европы. Там и камин — Франция, 16 век, и потолок — Испания, 15 век. Сколько труда вложено в продумывание всего, а сколько стоило разыскать все эти элементы декора в Европе и приобрести их…
Вместо кинотеатра у Херста был свой собственный театр. И нередко приглашённые им гости выступали на сцене этого театра — гостей-актёров Херст нередко просил что-нибудь спонтанно сочинить и разыграть.
На вечеринках у Херста было всё достаточно прогрессивно: женщины и мужчины могли спокойно находиться в одном помещении и играть в одни и те же игры (что несколько шло в разрез с общепринятыми правилами вечеринок подобного социального уровня). Херст также любил одаривать гостей подарками.
Что касается личной жизни Херста, то тут без особых сюрпризов: жена, пятеро детей, любовница-актриса. С женой разъехались (но не развелись), и хозяйкой замка в рассвет его социальной жизни стала Мэрион. Мэрион снялась во многих фильмах тех лет, но с появлением звукового кино она решила посвятить себя благотворительности и Херсту. В немалой степени принятию решения помог тот факт, что Мэрион заикалась.
В завершение тура мы увидели второй бассейн поместья — римский. Наверное, это самый богато украшенный бассейн, который я видела когда-либо. 
Очень захотелось увидеть все эти красоты при дневном свете. Так что знаю, куда я хочу поехать ещё раз, когда опять окажусь в гостях у друзей.
В последние часы уходящего 2019 года приятно погрузиться в хорошие воспоминания и хочется поблагодарить этот год за всё хорошее, что он принёс в нашу жизнь. Надеюсь, у Вас, дорогой читатель, год тоже был весьма успешным. Творите, дерзайте, всё в ваших руках. Как показывает пример постройки этого замка — невозможное — возможно, и мечты сбываются :).
Фото крыс у меня нет, но есть фото более очаровательных обитателей территории замка… Енотиков вам в ленту и хорошего настроения:

среда, 25 декабря 2019 г.

Неделя отдыха и работы в Монреале (Август 2019) - заключительное

В больших городах есть свои плюсы и минусы, в том числе и с точки зрения туриста. Но сфокусируемся на плюсах: всегда найдётся что посмотреть. Несмотря на то, что это была не помню уже какая по счёту поездка в Монреаль, я и ранее увиденное посмотрела с удовольствием, и ознакомилась с незнакомыми мне ранее местами. 
Помимо созерцания мощёных улочек и старых зданий с намёком на Европу хотелось также что-нибудь послушать (а иначе мне бы пришлось выступать в качестве экскурсовода и развлекать коллег 🙂 ). В Монреале есть компания, предлагающая бесплатные туры — Free Montreal Tours. Многое, конечно, зависит от конкретного экскурсовода (не каждому дано увлекательно рассказывать), но мне обычно везёт с подобными компаниями. Я пользовалась услугами подобных компаний в Торонто и Чикаго, осталась вполне довольна.
Наш экскурсовод в этот раз был весьма знающий молодой человек, но по итогам мы все втроём сошлись во мнении, что было слишком много информации и из всего энциклопедического потока в наших головах осело, быть может, всего процентов 40-50. Но молодой человек был очень увлечён своим делом и болтал без умолку.
Группа была достаточно большая, но канадцев было всего трое — я и мои две коллеги. Приходилось отдуваться за всю Канаду на некоторые вопросы нашего гида (из разряда «А какая у нас двуязычная провинция, мои дорогие онтарийцы?»).
Place d’Armes — одно из самых любимых мной мест в старом городе. Там постоянно бурлит жизнь, играет музыка, кто-нибудь танцует… Великолепные здания кругом, и как-то так хочется остановить мгновенье.
Про старый Монреаль я как-то писала уже, не буду повторяться. Если интересно — ссылки ниже:
Очень впечатлило co-working space одном из старых зданий:
Фрилансерство и работа из дома — это, конечно, хорошо (говорю по собственному опыту). Но иногда именно в случайных разговорах с единомышленниками зарождаются интересные идеи, так что co-working space оправдывает своё существование. Даже если плата за него так высока, как за это (точных цифр не помню, но помню, что я бы не стала платить 🙂 ). Мне больше подходит вариант без месячной оплаты, когда можно просто на день попользоваться. Правда, сейчас не очень актуально, так как опять вернулась в офис, но на будущее — вполне возможно рассмотреть такое.
Также понравился Montreal Convention Centre, сама бы туда, наверное, никогда не зашла, а вот с экскурсией — узнала об интересном и современном месте. В этом выставочном центре также было замечено много мест, пригодных для удалённой офисной работы.
Розовый лес на фотографии слева называется Lipstick Forest. Эта композиция символизирует идею гармонии сосуществования природы и центра крупного города. Деревья (бетонные) покрашены в реальный тон губной помады.
Гуляли допоздна. Благо, с утра не нужно было вставать ни свет ни заря, никто нас на работе к 7-ми или даже к 8-ми утра не ждал.
Сложно устоять перед искушением подняться в очередной раз на гору Mount Royal — виды с вершины открываются шикарные. Настолько шикарные, что в одну из прошлых поездок моя подруга карабкалась на гору в одних носках (туфли были неудобные) и ничуть не пожалела. В этот раз мы добрались до вершины аж дважды: один раз — самостоятельно общественным транспортом (коллеги мои сразу же отвергли пешеходную идею), а в другой раз нас вечером на смотровую площадку подвезла Алина (их начальница).
Из удивительного в общественном транспорте — USB розетки для подзарядки:
В пятницу мы все взяли выходной и, забросив подальше свои ноутбуки, отправились на встречу культурному и прекрасному с чётким намерением завершить эту неделю на высокой ноте. Может, мы ещё когда-нибудь и поедем вместе в Монреаль, но это будет уже совсем другого рода поездка, так как обе моих спутницы покидают компанию уже в конце следующей недели.
Первым делом — быстрее покататься на кораблике по Св. Лаврентию. По прогнозу погоды скоро обещали дождь, а мы с Рондой в прошлый раз как раз под дождём попали на речную прогулку, повторять не хотелось. Но в этот раз всё обошлось. Вместо дождя только попался кораблик с новоиспечёнными студентами (если помните, дело было в последних числах августа), студенты уже разогрелись не на шутку, судя по танцам и веселью :).
В завершение гуляния поехали в Ботанический Сад. Ронда — заядлый садовод. И, хотя мы были здесь уже в нашу прошлую поездку, проигнорировать этот объект всё равно не смогли. Да и я не против прекрасных садов. Скидка от САС, кстати, уже не действует… жаль.
Ботанический Сад произвёл на меня очень большое впечатление в мою вторую поездку в Монреаль с мамой в 2013 году. Помимо основных садов, в том году проходила выставка цветочных фигур (или как-то так). В первый раз я подобное увидела в Орландо в Epcot Park, и очень приятным сюрпризом было увидеть шикарные творения в Монреале. Об этом подробнее в посте Ботанический сад Монреаля.
Заключительный вечер провели опять в компании Алины. Было здОрово и грустно, ибо… таких вечеров уже не будет. Но будет что-то другое, надеюсь, не менее прекрасное.
На обратном пути домой встретили вот такое чудо на парковке:
Не перевелись ещё умельцы на земле канадской.