понедельник, 29 октября 2012 г.

Центральная Америка. День второй - Панахачель

От Антигуа до Панахачели - рукой подать, всего 78 км, если верить Google Maps. Но ехали мы туда, если мне не изменяет память, часа 2, ибо половина этого пути - по горам. Особенно долго это кажется от того, что вроде бы вот оно, озеро Атитлан, ты его видишь и кажется, что до него совсем недалеко, но, выписывая кренделя на горных дорогах, уже сбиваешься со счёта, сколько раз ты видел это озеро, которое ничуть не становится ближе с увеличением циферок на спидометре.

воскресенье, 28 октября 2012 г.

Центральная Америка. День второй - Антигуа

Обычно одним из бонусов раннего подъема является возможность сделать красивые фото, особенно в такой красивой местности, в которой мы находились в тот день. Но это - в теории. А на практике - пока ещё темно, вы решаете быстренько сбегать в душ, быстренько из него выбегаете, а на улице мало того, что уже рассвело, так и ещё и всё в тучах. Что поделаешь, сезон дождей ещё не окончен, увы... Официально он должен был закончиться только через неделю, но и уже позднее, в октябре, мы попали под настоящий тропический ливень.
Когда мы вчера подлетали к Гватемала-сити, было достаточно интересно наблюдать за ландшафтом из окна самолёта: вот мы далеко-далеко от поверхности земли, а вот внезапно до жилых строений - рукой подать. Взлётно-посадочная полоса аэропорта возникла точно также внезапно, только мы прошли через облака - и уже всё, садимся.

четверг, 25 октября 2012 г.

Центральная Америка. День первый.

Итак, действующие лица по ходу пьесы: наши друзья, Вадим и Катя, Шурик (он же БЯ, если помните), ну и Я (или просто я).
Проснувшись в 5.30, долго повторяла про себя фразу "Я бодра и весела", прежде чем вообще смогла подняться. В 6 позвонили и заказали такси на 6.30. К 6.30 подъехало такси, но не за нами - таксист искал кого-то другого и вообще ему был нужен совершенно другой дом, уехал. Ждём, нашего такси всё нет. Катя звонит в другую компанию, в этот момент возвращается уехавший таксист: "А вам куда надо? В аэропорт? Отвезу, садитесь!" Ок, нам всё равно, на ком ехать. Отсюда мораль: если вы заказали в Торонто такси, это ещё не значит, что оно приедет - заказывайте сразу два :).

среда, 24 октября 2012 г.

Центральная Америка. Накануне...

Для начала - небольшое предисловие или пару слов о том, как мы покупали билеты.
Правда, необходимо было выяснить детали аренды машины. В связи с явно кратким для такой поездки отпуском в идеале хотелось прилететь в одну страну, а вылететь из другой, не делая "петли" с возвратом. Но, как и предполагалось, авиабилеты с разными пунктами прилёта и вылета - дороже; и, как оказалось, машину сдать не в стране аренды тоже в принципе дороже, а в этой части земного шара - ещё и невозможно. Из всего достаточно скудного выбора рентовочных контор мы остановили свой выбор на Payless: у них была весьма конкурентноспособная ставка; они чётко давали информацию о том, куда пускают/не пускают свои машины (категорически не пускают в Никарагуа, но зато можно было прокатиться по остальным странам: Гватемала, Сальвадор и Гондурас) и они выдавали все необходимые бумаги для пересечения границ других государств. Машину забронировали на сайте рентовочной конторы. 

вторник, 23 октября 2012 г.

На работе не всё спокойно

Вчера у меня был выходной. Обычно это каждая вторая пятница, но в пятницу на прошлой неделе мне надо было с утра быть в офисе - поэтому перенесла на понедельник. И очень рада, что так получилось, и мне не пришлось воочую наблюдать происходившее вчера.
Сегодня, придя в офис и услышав новости, была шокирована: компания вчера сократила 145 человек (по всей стране), из которых 98 - это центральный офис и отделение в Китченере. Эта пытка продолжалась весь день: люди весь день наблюдали, как одного за другим уводили их коллег с рабочих мест, и в страхе ожидали очередного прихода "вестников" - ибо вдруг в этот раз пришли за тобой? Из моего кюбикла уволили двух замечательных коллег; у коллеги, с которой мы работаем по проекту, в команде было 27 человек - осталось только 7. Говорят, выглядело всё со стороны несколько грубо... с одной стороны - понятно, ведь они должны быть готовы ко всяким проявлениям эмоций со стороны увольняемых и сохранять спокойствие, а с другой стороны - раньше компания заботилась об увольняемых и, в случае, если казалось, что человек не вполне владеет собой, ему вызывали такси до дома за счет компании, вчера же людей просто провожали до машин, и то, только за тем, чтобы забрать пропуска...
Поразил имейл от корпоративной службы: так мол и так, в связи с увольнениями будем пересматривать ситуацию с парковкой возле офиса, кого коснётся - сообщим, сохраняйте терпение.... Да, вот конечно же... первая мысль у тех, кто остался - а не освободилось ли место на парковке!?

воскресенье, 21 октября 2012 г.

Винный тур

В начале сентября мы с Шуриком поехали в тур, да не обычный тур, а винный. Как я писала, друзья сделали нам отличный подарок на наши пусть и не круглые, но всё ж таки юбилейные даты рождения - да, 35, конечно, это не 25, но... пороха в пороховницах - хоть отбавляй :)! Подарком являлась ночь в отеле в городке St. Catherines (я о самом городе уже писала ранее, мы там как-то были летом) с приятным приложением - винным туром.

Прогулки: Walter Bean Trail

Сегодня был чудесный осенний день: тёплый и солнечный. Хотелось где-то просто погулять, в тишине и спокойствии. Вспомнила, что недалеко от одного из офисов компании, в которой я работаю, вдоль реки Grand River проходит пешеходный маршрут. Та часть Walter Bean Grand River Trail, по которой гуляли мы, проходит через т.н. Каролинский лес. Для меня было удивительным отсутствие красных осенних красок - деревья были только либо лысые (ага, некоторые уже растеряли всю красоту), либо жёлтые (разных оттенков), либо совсем ещё зелёные. Тем не менее, отсутствие красной и багровой листвы отнють не портило картину. Судите сами:

Великий и Ужасный Призрак Хэллоуина

На самом деле, ничего ужасного нет, разве это не милашка?

В пятницу мы с мамой решили развеяться поздно вечером и поехали в Элору на...хм... весьма своеобразную выставку, посвященную грядущему Хэллоуину. Мы прогулкой остались довольны, хотя из Торонто в такую даль ради этого я бы, безусловно, ехать не стала, ну а из Китченера прокатиться - почему бы нет?

среда, 17 октября 2012 г.

Про "больное" - язык

Поехал Шурик сегодня записываться на курсы. Как оказалось, результаты его CLB теста уже покрылись мхом и требуют обновления. Поскольку среда у него на работе была официально объявлена "дождливым днём" и Шурик не работал, он поехал сдавать тест. Как оказалось, прогресс за год "незанятий" языком за счет работы в исключительно англоязычной среде всё-таки довольно ощутим: 4-ка за writing, speaking - 6; listening - 5; reading - 5.
Немного других новостей на тему языка: недавнее нововведение - подтверждение уровня владения языком (в части speaking&listening) при подаче на гражданство. Сначала про себя: в качестве подтверждения можно предоставить копию результатов теста IELTS, предоставленных ранее в составе иммиграционного пакета. Вроде бы, всё хорошо. Если бы не пара "но": этот сертификат у подавляющего числа людей был в единственном экземпляре и благополучно остался в учреждении, которое рассматривало наши иммиграционные заявления. "В чём проблема?" - подумаете вы, "закажите копию". И будете лишь отчасти правы: копию можно заказать, если с моменты сдачи теста прошло не более двух лет, а я, простите, сдавала тест в далёком 2007 году. Долго материлась  Расстроилась, пыталась найти ответ на свои проблемы у всезнающего интернета (можно было бы, конечно, сдать тест, но обидно тратить деньги, время и даже капельку нервов). Потом, без абсолютно всякой надежды, решила покопаться в папке, где храню всяческие копии. И.. о чудо! обнаруживаю одну-единственную простую копию сертификата. Уфф, пронесло...
Про Шурика: ему придётся либо проходить тест, либо закончить хоть один уровень LINC. Ибо результатов CLB, удовлетворяющих требованиям, недостаточно: требуется почему-то именно сертификат о прохождении уровня в LINCе, а он у Шурика только про уровень 2, а не 4-ре. В принципе, не было бы проблемой, ибо Шурик же всё равно собирался ходить на курсы, но... LINC в нашей немецкой деревне только по рабочим дням и в рабочее время, а по вечерам и выходным - только ESL, который в расчёт почему-то не принимается. Грустно, но решаемо: до мая время ещё есть.

Верхом на белом коне

Ну и что, что я не принц... это же не повод не проехаться верхом на белом коне? Доспехов и меча не прилагалось, так что... пришлось водрузиться на лошадь в чём попало :).
Кажется, ещё весной я воодушевилась очередной скидкой, свалившейся мне на электронную почту, и обзавелась групоном на часовую прогулку на лошадях. Лето выдалось весьма насыщенное, было чем заняться/куда съездить, поэтому групон томился в почтовом ящике до октября. В процессе томления выяснилось, что Шурик (а поездка была на двоих) ни за что и никогда не сядет на транспортное средство, к которому он не читал инструкцию по применению, плюс у ТС отсутствуют тормоза и прочие понятные мужскому сознанию рычаги управления. Я удивилась, и как-то, помнится, собиралась было попросить друзей, у которых был такой же групон, убедить Шурика поехать, но и в той паре мужская половина разделяла Шуркину точку зрения. "Ок, ладно", - подумала я и обратилась с предложением к храброй половине человечества. В итоге на следующий день после возвращения из отпуска мы с Siberian_girl примчались с утра на Five Star Ranch.