пятница, 16 июня 2017 г.

В гостях у масонов

Современные масоны, как и средневековые тамплиеры, всегда будоражили моё сознание: хотелось узнать больше, понять лучше и разобраться, куда делось огромное богатство одних и как проявляется неограниченная власть других. Поэтому, когда подруга сообщила, что в находящемся рядом с её кондо масонском храме будет проводиться день открытых дверей, я не задумываясь пометила этот день «красным» в своём календаре. В первую субботу июня рано утром я поехала в Этобико с надеждой получить ответы хотя бы на часть своих вопросов.


Мы с подругой пересекли порог Connaught Masonic Hall. Здание это настолько непримечательно, что, многократно приезжая к друзьям в гости, я ни разу не обратила внимание на такое соседство. А на деле здание оказалось не таким простым, как кажется на первый взгляд. Оказалось, что изначально в двухэтажном здании располагалась не только масонская ложа, но и Connaught Theatre – первый театр в районе Lakeshore. Сложно представить, сколько любителей прекрасного могло собраться в таком здании, но, наверное, представления пользовались успехом. А сейчас от театра осталась только большая зала с прекрасной акустикой.
Благодаря тому, что мы пришли к самому открытию, нам провели индивидуальную экскурсию по всему зданию, предварительно угостив нас кофе с плюшками.
В бывшем помещении театра были выставлены стенды, освящающие основные события данной ложи (Connaught Masonic Lodge в этом году исполняется 100 лет), ключевые регалии масонов и немного информации о деятельности масонов. 

К примеру, для меня было неожиданно узнать, что масоны построили и финансируют деятельность нескольких госпиталей в США и одного госпиталя в Канаде (в Монреале). Из совсем недавно поступивших в монреальский госпиталь 9-ти детей 3-е уже встали на ноги (в буквальном смысле). Стоит отметить, что этим детям не смогли помочь в обычных госпиталях – родители испробовали все методы. Лечение в масонских госпиталях (в том числе и в США) – бесплатное. Члены масонского ордена, достигшие определённого ранга, могут посвящать свою деятельность подобной благотворительности, организовывая благотворительные сборы и жертвуя своё время.
И носят они вот такую форму:

Что делать тем, кто ещё не достиг подобного звания? Участвовать в жизни масонской организации согласно своей иерархии в ордене и работать над преодолением следующей ступеньки на пути к вершине братства. Как можно догадаться, разным ступеням соответствуют разные регалии: только что вступивший в ряды масонов человек получит скромный фартучек. А прорвавшийся сквозь первые преграды упорный масон может похвастаться фартуком с украшениями. 


Если вдруг вы зашли в храм совсем случайно и понятия не имеете, кто такие масоны, то здесь придёт на помощь информационный стенд с литературой про масонов. На этом стенде можно было найти как серьёзные труды под названием «История масонства», так и литературу попроще – «Масонство для чайников».

После предварительного знакомства с основами масонства нас пригласили осмотреть второй этаж, где проводятся собрания. 
Здесь всё выглядело гораздо более торжественно, чем на первом этаже. Зал заседаний масонов чем-то напомнил залы заседаний членов парламента: у всех своё место, кресла с флагами и регалиями. 
В таинственном чемоданчике – набор святых для масона строительных инструментов. 
Рядом – два символических камня. Один – не огранённый, таким человек приходит в масонский орден. Второй – обработанный столп, таким член ордена становится по прохождения различных ступеней в масонском ордене. 
На наш вопрос, за сколько можно подняться с уровня новичка до вершины, мы не получили однозначного ответа. Как сказал Дэвид (наш гид, в прошлом – глава местной ложи), это всё зависит от самого человека. Каждый продвигается настолько быстро, насколько может и хочет. В первую очередь, человек должен посвящать время своей семье и выполнять свои обязательства. Во вторую очередь – служить на благо общества (в целом, не только масонского). А вот что остаётся – уже можно потратить на рост себя как члена масонского ордена. И именно поэтому в последние годы масонская организация испытывает очень большой упадок притока новых членов. В условиях современной жизни и информационной перегрузки у людей просто не остаётся времени на изучение необходимых принципов и постулатов (а их знание – необходимое условие продвижения). Люди со временем теряют энтузиазм и покидают ряды масонов.

Дэвид также развеял несколько мифов, о которых мы с подругой расспросили нашего гостеприимного представителя секретной организации. Членство в масонской организации стоит недорого, порядка 100 долларов в год (сумма варьируется от ложи к ложи). Масонская организация совсем не богата. К примеру, здание, в котором находится Connaught Masonic Lodge, давно нуждается в ремонте, да и содержание его обходится слишком дорого. Администрация Ложи подумывает сдать часть здания в аренду, но для этого наверняка придётся провести некоторую модернизацию первого этажа, чтобы город официально разрешил это сделать, а денег на это пока нет. Большая часть доходов – это, конечно же, членские взносы. Члены организации также могут делать пожертвования в казну, но это дело сугубо добровольное. Масоны также организуют благотворительные сборы, но деньги идут на строго определённые нужды (к примеру, на строительство госпиталя).

Кто может быть принят в ряды организации? Практически кто угодно, есть только два исключения. Первое – в ряды масонов не принимают атеистов. Человек должен верить хоть во что-то (вселенский разум, древних богов и т.п.). В одном зале могут совершенно спокойно и без распрей вести дружеские беседы представители всевозможных современных религий, но атеисту там не место. Кому ещё не место в рядах классической масонской организации? Конечно же, женщинам. Для членов семей масонов женского пола есть особая ложа, но это больше напоминает «Клуб жён и дочерей», чем активную часть масонского братства. На наш вопрос, а как же женская масонская ложа Онтарио (да, есть такая), был получен очень интересный ответ. Традиционная масонская организация признаёт существование женщин-масонов, но при этом никак с ними не сотрудничает. Т.е. женщины – сами по себе. Судя по слухам, женщины более рьяно и религиозно относятся к масонским ритуалам, чем мужской орден. Но это всё, что было известно нашим собеседникам. 

Есть ли секретные знаки и рукопожатия у масонов? Да, конечно. И использование их может весьма помочь масону, оказавшемуся в затруднительной ситуации в любой стране. Ибо братья должны помогать друг другу – и масон не оставит друг друга в беде.
Но в некоторых странах небезопасно демонстрировать свою принадлежность к масонскому ордену. К примеру, в Иране за это для начала просто сажают в тюрьму (по рассказам членов братства, сбежавших из страны).
Интересно, а женщине-масону тоже помогут, если она продемонстрирует секретное рукопожатие? И признаётся ли женская ветвь масонов в Европе? Пока я ехала домой, в моей голове крутилось ещё много вопросов, которые мне хотелось задать, но задать их уже было некому. Придётся ждать следующего дня открытых дверей.

воскресенье, 4 июня 2017 г.

Онтарийские Голубые Горы

Голубые Горы - на тему этого названия можно фантазировать сколь угодно долго, если нет очевидных намёков. Вот на Ямайке Голубые Горы, к примеру, в солнечный день окутаны слегка голубоватой дымкой в какой-то определённый период года (какой - уже не вспомню, с момента поездки прошло 4 года). А вот почему холмистая местность в Онтарио так называется - тайна, покрытая мраком. Наверное, их так назвали те, кому очень в Онтарио не хватало ямайских или австралийских Голубых Гор.
Гурон на горизонте вызвал в памяти детские воспоминания. Почти каждое лето мы ездили к бабушке с дедушкой в ст. Голубицкую Краснодарского края. Поездом ехать было больше суток, поэтому в определённый момент наблюдение степей за окном вызывало тоску, которая сменялась восторгом при виде узкой полоски моря - мучиться в поезде осталось недолго, скоро приедем! 
При заселении в отель The Westin Trillium House нас ждал приятный сюрприз: вместо забронированного мной обычного двухместного номера нас поселили в сьют с прекрасным видом на местный прудик. 



 
Blue Mountains Village построена по тому же принципу, что и деревня Mont Tremblant в Квебеке, так что нас охватило чувство дежавю. Правда, квебекская деревушка несколько крупнее по размерам. И горы там несколько выше. Но так же мило и уютно. Осталось сравнить с оригиналом - какой-нибудь деревушкой в Швейцарских Альпах.  

 На вершине "горы" ещё оставался снег:

 Вечером, сидя у камина, мы наблюдали побег солнца за склоны онтарийских гор:
 

 
 
Зимой, конечно, основное развлечение в этой местности - катание на лыжах. Но и в остальное время там есть чем заняться - возможности для хайкинга практически безграничны. Но также это место приятно посетить просто для того, чтобы устроить себе перезагрузку.

суббота, 3 июня 2017 г.

Любимая канадская забава (одна из...)

У канадцев увлечения простые, но если уж чем увлекаются - так вкладывают в это душу. Как в хоккей, к примеру... Или в инукшуки. Мне кажется, куда ни запусти канадца - он везде вместо надписи "Здесь был Вася" понастроит инукшуков от души, были бы камни под рукой.
Инукшук в Коллингвуде даже обозначен на Гугл мапс - вот мы и заехали туда на пути с водопадов в гостиницу в Голубых Горах.
Озеро Гурон штормило:
 И ветер там разыгрался не на шутку, что чётко видно по моей причёске:

Я так подозреваю, что без привлечения техники в создании этой скульптуры народного индейского творчества не обошлось:
 Бескрайние воды залива Джорджиан-Бей.  Совсем как море, разве что не пахнет морем.
 Мне кажется, я знаю, кто служил прототипом для скульптуры:

воскресенье, 28 мая 2017 г.

Водопадики в окрестностях Blue Mountains

Самое интересное приключение в окрестностях Blue Mountains - это Scenic Caves. Там можно полазить по пещерам, посмотреть на живописные пейзажи, прокатиться на zip-line и пройтись по навесному мосту. Но всё это мы уже видели пару лет назад (ссылка), и впечатления ещё свежи. Имея в запасе до заселения в отель ещё пару часов, мы открыли карты гугла посмотреть, чем ещё можно заняться, не имея возможности подолгу бродить по живописным пешеходным маршрутам. И увидели два водопада - к ним и поехали.
Webwood falls - эта территория является частью Bruce Trail. Если отправиться на прогулку вдоль ручейка, то можно повстречать парочку Канадских журавлей, облюбовавших эту местность для гнездования, оленей, ищущих прохлады и спокойствия вблизи от журчащего ручья, а также интересных птиц, ищущих пропитания на полях. Или... можно просто посмотреть на водопад и поехать дальше:
Этот участок был когда-то передан нынешним хозяевам. Одним из условий предыдущего владельца был снос построек, находившихся на территории. Сейчас от всех строений остался только сарайчик. Его можно найти в списке заброшенных владений Онтарио. Колонка тоже заброшенная - не работает:
На пути к следующим водопадам:

Eugenia Falls - это два водопада (нижний и верхний). К верхнему близко не подобраться, но вид окрестностей и обрывов там отличный. Высота этого водопада - 23 метра.
Вдоль Бобровой реки от водопада пролегает отличный трейл для прогулок. Вид окрестностей и обрывов там отличный. Правда, было очень сыро, плюс на этот день было достаточно нагрузки для Шуркиной прооперированной коленки - поэтому мы развернулись в сторону Голубых Гор.

понедельник, 22 мая 2017 г.

Родина пива и самой маленькой тюрьмы

Бывшая деревушка Creemore (а ныне - посёлок городского типа) особо ничем не примечательна. 
Парочка симпатичных домов на главной улице:

 Пара античных лавочек:

Лучшая (она же и единственная) пекарня на главной улице... вот, в принципе, и почти все достопримечательности.
Но есть ещё два объекта, из-за которых стоит слегка отклониться от маршрута по пути в Голубые горы (куда  мы, собственно, и ехали): самая маленькая в Северной Америке тюрьма (впрочем, этот титул оспаривают несколько претендентов) и пивоварня Creemore Springs Brewery. 
Во второй объект мы не стали заходить по ряду причин (может, в будущем ещё как-нибудь будем проезжать мимо), а вот к тюрьме подъехали поближе.

Через окошко я насчитала 3 камеры. В основном в них запирали пьянчужек на ночь, чтоб протрезвели - видимо, пивоварня здесь неспроста процветала уже с давних пор.
Домик, перенесённый с другой части деревни:

 Вот и всё касательно нашего мимолётного знакомства с Creemore. Поехали в "горы":