понедельник, 24 августа 2015 г.

Опять хочу в Берлин...

Начало истории - здесь.
В отличие от известной шутки, в Берлине я была бесчётное количество раз. Я люблю этот город, несмотря на то, что с годами его облик меняется не в лучшую сторону: становится грязнее, а люди – менее вежливыми. Но, несмотря ни на что... опять хочу в Берлин!
Паспортный контроль в Тегеле - вот оно, первое знакомство с «открытой дверью» для человека с безвизовым въездом в Шенген. Два коротких вопроса, на которые ушло полминуты, и всё – Willkommen in Berlin!
Встретилась с друзьями, забрали рентовочную машину. Самый дешёвый вариант мне удалось найти в Enterprise. Но, как оказалось, тут были свои нюансы. Во-первых, как правило, в Германии страхование гражданской ответственности включено в стоимость (по крайней мере, такую информацию мне удалось потом найти в интернете), но у Enterprise за это нужно было платить отдельно. Страхование ущерба покрывалось визой. Во-вторых, при очереди в три человека получение машины заняло почти два часа (час – стояние в очереди, полчаса – розыск машины и доказывание, что в машине нет встроенного навигатора (не поверили мне на слово, пришлось возвращаться с работником к машине, чтобы он убедился), и прочие мелочи…). В-третьих, эти ребята меня хотели в последствии (намеренно или нечаянно) обмануть, включив в итоговый счёт оплату бензина (машина была сдана с полным баком) и дополнительный день аренды. К счастью, свои финансы по обоим вопросам мне удалось отстоять, заставив проверить показания в отношении бензина и доказав документально, что машина была сдана на день раньше, т.к. я улетела в Париж ранним утром и сохранила посадочные талоны. В общем, всё в итоге разрешилось благополучно, но осадочек остался - более подробно про злоключения с арендой машины я описывала здесь.
Ладно, машина – новенькая, практически с конвейера (на спидометре – 60 км), навигатор я выбила – вперёд! Как только выехали из аэропорта и встали на светофоре, машина заглохла. У меня – паника. Я устала, хочу спать, понервничала в рентовочной конторе… не знаю, что делать. Но тут одного из моих спутников осеняет – это машина такая, она автоматически глушится, когда стоишь, и автоматически заводится потом сама, когда нажмёшь на газ. Вот же шайтан-машина, предупреждать же надо людей с дикого запада, мы в Северной Америке о таком и не слышали. Вождение по узким европейским улочкам, с учётом другого режима переключения светофоров (красный зажигается очень резко, почти моментально после жёлтого) и несколько отличного расположения дорожных знаков оставило не самое комфортное впечатление, но… не стоит этого бояться, можно привыкнуть. В конце концов, они хоть по правильной стороне дороге едут.
Удивительно, но за все предыдущие годы я приезжала всегда весной, и только в этот раз – впервые застала осень. Что я вам скажу: в Германии и Нидерландах она не менее красочная, чем в Северной Америке. Многое изменилось в любимом городе. К примеру, раньше можно было свободно подняться по ступенькам Рейхстага к самому зданию, а сейчас – территория огорожена, экскурсию необходимо бронировать заранее. Одно из моих любимых мест в Берлине – это Берлинский Собор. 
Он прекрасен и изнутри, и снаружи. Усыпальница Берлинского Собора – кладезь истории местных земель. Изучая символы на гробницах, можно открыть для себя много интересного. Вы, конечно, можете просто взять экскурсию на hop-on-hop-off автобусе, но зачем, когда есть маршруты общественного транспорта, проходящие по основным туристическим достопримечательностям Берлина? Это автобусы номер 1 и 100. В Берлине очень хорошо развит общественный транспорт, стоимость билетов различается по типу и по зонам. Вечером также на общественном транспорте можно прокатиться вокруг ночного Берлина. На 100-м маршруте нужно обязательно прокатиться в сторону Потсдамер Платц, но только когда уже стемнеет – именно в свете огней это место выглядит наиболее привлекательно. И не забудьте заглянуть в местные ресторанчики. А в Октоберфест (именно в этот период я попала в столицу Германии) – пропустить за едой бокальчик вкусного разливного пива.
Неприятный шок: на следующее утро, пока я ждала друзей в машине, увидела очень пьяную и буйную компанию, вышедшую из ночного клуба (центр города, Александр Платц), находящегося через дорогу от того места, где я припарковалась. Группа молодых людей орала во весь голос, скандалила и била бутылки. Я вжалась в водительское сиденье, прикинулась ветошью и не отсвечивала... От подобного зрелища я уже как-то отвыкла (в Онтарио ни разу не наблюдала такой картины, тут пьяные обычно по домам сидят). Но в общем и целом – я была рада, что ещё раз посетила этот город.
P.S. Фотографий Берлина я в этот раз даже не делала - столько их уже в коллекции :).

воскресенье, 23 августа 2015 г.

Здравствуй, старушка-Европа! План.

Наконец-то добралась до того, чтобы поделиться своими впечатлениями о прошлогодней поездке. Надо успеть всё рассказать до того, как в ноябре я опять отправлюсь на поиски исторических приключений...
Я не была в Европе с 2009-го года, когда мы с Шуриком отправились на его день рождения в Кёльн (кстати, мечтаем повторить). Рождественские базары, величественные соборы и контраст между двумя столь близкими, но столь разными городами (Кёльн и Дюссельдорф) – это мои последние впечатления о старом континенте с момента переезда в Канаду. Спросите, что мешало посетить Европу с тех пор? Дикое неприятие необходимости спрашивать разрешения приехать – процесс получения визы. Поэтому до момента получения канадского гражданства мы осваивали Америки.
И вот в июле прошлого года для меня наступил долгожданный момент – я получила канадское гражданство и немедленно подала заявление на оформление паспорта. Сколько эмоций было в тот момент, когда мне принесли заветный документ – вы себе представить не можете. Но это – только начало. Когда перед тобой внезапно открываются двери в страны, в которые прежде необходимо было весьма заблаговременно стучаться и смиренно ждать ответа – тебя охватывает смятение и растерянность. Я столько хочу посетить, куда же поехать в первую очередь, как выжать максимум из этого короткого канадского отпуска? В особенности, если его осталась всего одна неделя. Мои планы кардинально менялись каждый день, сколько часов я потратила на поиски выгодных билетов и дешёвых гостиниц – не сосчитать. В конце концов, мне это надоело, и я просто купила билеты, куда мне в голову пришло. Маршрут вырисовывался следующий:
День первый – Прилёт в Берлин в 9 утра. Там я встречаюсь с друзьями, навещаю родственников. Там же берём машину на прокат. Я – единственный водитель.
День второй – Везу друзей по берлинским окрестностям: Потсдам (Сан-Суси, Цецилиенхоф, русская деревня Александровка), Бабельсберг.
День третий – Везу друзей в Дрезден. Я там (как и в местах второго дня) была неоднократно, но, т.к. моя подруга родилась в Дрездене, мне показалось очень символично свозить её туда.
День четвёртый – В 7 утра вылетаю в Париж, возвращаю прокатную машину.
День пятый – Ура, я наконец-то посещу Версаль!
День шестой – Продолжаю гулять по Парижу до вечера, возвращаюсь к 11-ти ночи в Берлин переночевать у тёти (как ни странно, но это выходило дешевле, чем остаться на ночь в Париже, плюс не надо было платить за багаж, т.к. чемодан я оставляла у тёти, имея за плечами в Париже только лёгонький рюкзачок).
День седьмой – В 6 утра – вылет в Амстердам. Хм.. придётся заказывать такси в аэропорт.
День восьмой – возвращаюсь в Канаду.

В принципе, вполне осуществимый план, но было одно существенное «но»: в первые три дня нужно было водить машину по узким европейским улочкам и незнакомым городам в состоянии джет-лага. Пытаясь понять, как остаться «в трезвом уме и здравой памяти», при том что гулять и встречаться с людьми в Германии придётся с раннего утра и до поздней ночи, я набрела на таблетки от джет-лага. Выбрала гомеопатические таблетки, которые так и назывались: Jet Lag. Забегая вперёд – мне кажется, они мне помогли. Правда, их нужно было начинать принимать за пару дней до путешествия, а не по прибытию в аэропорт, как это сделала я.

пятница, 14 августа 2015 г.

Остров Санта-Мария (Куба)

Если кто-то туда собирается поехать отдохнуть, могу дать совет: не стоит ехать в отель Starfish.
Пляж - шикарный (думаю, он такой по всему острову, на самом деле), чистый. Правда, я почему-то подумала, что там рыбки должны плавать (остров-то коралловый), но их не было, маска с трубкой только зря заняли место в чемодане. 
Номера - несколько новее, чем в тех отелях, в которых мы раньше на Кубе отдыхали. Но мы на большее и не рассчитывали - Куба...
Еда - ужас. Сыр весь нарезался, видимо, накануне вечером - весь заветрившийся/залежалый уже с завтрака. Когда проходишь мимо подносов с переработанными овощами - там такой кислый специфический запах стоял, я не рискнула ничего оттуда брать. Даже Саша, при всей его неприхотливости, ходил полуголодный. Правда, отлично в один вечер поджарили нам рыбу (но при этом Саша повару чаевых дал). Манго и папайей питаться было совершенно безопасно - проверено на себе.
Персонал - нормальный, чаевые очень приветствуются.
Другой курорт совсем неподалёку недавно оказался в центре огромного скандала (там отдыхают в большинстве своём тоже туристы от Sunwing): уйма народа с расстройствами кишечника оттуда уехала.
Плюс Sunwing ещё без всякого объяснения задержала вылет рейса на 6 часов 10 минут. О причине задержки не знал даже пилот. Причём в 5:35 мне пришёл имей с сообщением о том, что рейс вылетает вовремя, а через 20 минут - переносится на 6 часов позднее. Хорошо, далеко от дома не успели доехать, развернулись обратно, но полдня, которые можно было провести на пляже - потеряны (мы в отель добрались только к 10-ти вечера).
В общем и целом: большая часть из двух дней проведена в океане, остров и пляж - понравились, отель - второй раз не поехала бы.

Нетиповые застройки

Часто приходится слышать, что всё у нас в Канаде под одну гребёнку: дома типовые, фанерные, и т.д. и т.п. Возможен любой каприз за ваши деньги, на самом деле, что я недавно маме и продемонстрировала. Вот домики из района, по которому я любила гулять в обеденный перерыв на прошлой работе:


 
Всегда любопытно было, что же там внутри? Наверняка сплошной хайтек:
 




 





четверг, 6 августа 2015 г.

"Дом для бедных", или фергусовская богадельня

Здание, в котором в настоящее время в городке Фергус располагаются музей и архивы округа Веллингтон, когда-то называлось "Домом для бедных", а по-простому - богадельней. Кстати, никак не могла подобрать подходящее русское слово для Wellington County House of Industry and Refuge. Сначала (пока не вошли внутрь) подумала, что, быть может, предоставляли убежище каким-нибудь политическим или религиозным беженцам. Потом, узнав из экспозиций, что речь не про беженцев, а про немощных и больных, поняла, что убежище - это не то слово, но нужное слово, переводя тексты для мам (своей и подруги), так и не смогла подобрать. Когда рассказывала подруге, о чём музей, она спросила: "Богадельня, что ли?" "О, вот оно, то слово!". Да, некоторые русские слова запылились на полках подсознания, не сразу приходят на ум.
Экспозиции музея дают возможность взглянуть одним глазком на жизнь и быт людей, которые рождались, жили, работали и (часто) умирали в стенах богадельни. В основном информацию об этом можно почерпнуть из фотографий с сопровождающим текстом, висящих на стенах, но также есть и интересные экспонаты той эпохи. И не только той...
Вот, например, выставка "чёрное и белое":



 Спайдерменский уголок:
 Помогали организовывать быт наёмные работники:
 Орудия труда:
 Детский уголок:



 Типичная кухня середины 20-го века:

 Военная выставка:


 "Пионерский" уголок... так жили поселенцы:

 

Изначально такие заведения, как House of Industry, были предназначены для того, чтобы в них принудительно помещать бедных и заставлять их работать (этакий трудовой дом-коммуна). Позднее к ним добавилось слово Refuge, когда они стали предлагать как временный ночлег, так и постоянную крышу над головой нуждающимся, а также еду и другую помощь тем, кто к ним обращался.
Богадельня была на самообеспечении, её обитатели трудились на огороде и выращивали скот. В настоящее время от былых сельскохозяйственных плантаций остались сады:


 Богадельня для скворцов:


Как правило, нельзя было просто постучаться в двери "Дома для бедных", сказать, что ты бедный и получить все блага. В большинстве случаев местные советы решали, имеет ли право тот или другой человек получить приют. В обмен на свой труд спартанские условия, одежда и базовое пропитание предоставлялось "одобренным" бедным, старым и "не в своём уме". Одной из наиболее распространённых категорий женщин, обитавших в этой богадельне, были служанки: как правило, у них не было ни своего жилья, ни своей семьи, к пенсии у многих из них был артрит и единственным местом, в котором можно было продолжить относительно нормальное существование, для них был "дом для бедных". Всю еду обитатели богадельни выращивали себе сами.
Богадельня округа Веллингтон - самая старая из сохранившихся в Канаде. Она открыла свои двери в 1877 году, во времена, когда нищенство воспринималось, как моральное грехопадение, которое можно было искупить через порядок и тяжёлый труд.

В ожидании...

Если вы думаете, что это я сегодня разошлась и публикую один пост за другим - есть весьма простое объяснение. Наш рейс на Кубу задерживается на почти 6 часов.
Мы должны были вылетать в 9:35. Проснулись в 4:30, первым делом проверяю статус рейса: имейл, полученный три минуты назад, гласит, что вылет во время. Быстренько умылись, попили кофейку, выезжаем. На первом же светофоре достаю телефон - а там имейл, полученный пять минут назад, что рейс отложен до 15:05... Разворачиваемся домой, хорошо, не успели уехать далеко. Неприятно, конечно - из такой короткой поездки (мы уже возвращаемся в воскресенье) уже вычеркнуто полдня. Кстати, первый раз попадаю в такую ситуацию с задержкой рейса, обидно. Я сегодня рассчитывала успеть помыть ножки в Атлантическом океане, а получается, мы до отеля только часам к 9-10 вечера доберёмся. Пичалька :(.

Фестиваль японской культуры Matsuri 2015

В первый год своего пребывания в Канаде мы посещали почти каждый фестиваль, который проходил в Торонто. В принципе, потом нам это поднадоело (ничего особенного там не происходит) и мы их забросили. Но, услышав, что в Торонто будет проходить японский фестиваль - захотела поехать. Две недели назад, прихватив с собой свою маму и маму подруги, мы с утра пораньше отправились в Торонто полюбоваться на самураев и девушек под японскими шёлковыми зонтиками.
К моему разочарованию, фестиваль больше был нацелен на демонстрацию современного искусства, этакий фьюжн японских традиций и современной попсы. Из того, что понравилось - это самое первое выступление. Канадский ансамбль, отметивший свой 20-летний юбилей, очень энергично колотил в барабаны и тряс бубнами. Звучало и выглядело интересно, это ж сколько энергии они за выступление тратят? А где они умудряются репетировать?
 

Девушки, которые, как мы думали, выступали перед открытием "на разогреве", оказались чуть ли не самым хитом фестиваля, какая-то популярная группа (Линк, кажется):

 А приехали они в Торонто из Японии в совпровождении вот этого смешного человечка (продюсер?):
Интересно было наблюдать за окружающими. Глядя на группу молодых людей а-ля японского происхождения, расстеливших на тротуаре циновки и устроивших трапезу (ну, удобно так людям, и что? никто пальцем не показывает и не обращает внимания), вспомнился рассказ мамы, недавно вернувшейся из Москвы. Она обулась в туфли, которые нашла у себя в российских запасах, а они развалились (рассохлись, наверное, за несколько лет неиспользования). Ну, она их сняла и босиком дошла до обувного магазина. Так люди показывали на неё пальцем и заявляли громогласно: "О, смотрите, женщина босиком идёт".
Некоторые были в традиционных одеждах, а некоторые - в "осовремененной" версии:


 
Ну а во время выступления этого ансамбля мы удалились, не дожидаясь выступления японского консула и соревнований по японскому языку...

Японской еды я не решилась попробовать, что-то мне никак ничего не приглянулось...